Geen oplossing zonder techniek

oprichters-technolution

Een stel techneuten waagde in 1987 de stap naar het ondernemerschap. Samen deelden ze een passie voor techniek en 35 jaar werkervaring. Dat moest genoeg zijn om een bedrijf te starten. Ze wilden hun kennis van elektronica en software uit de tuinbouw inzetten in andere markten. Inmiddels is "hun Technolution" een onmisbare partner voor de overheid en menig hightech bedrijf.

Artikel uit Objective 17, mei 2012 - ook beschikbaar in pdf

In de jaren zeventig bracht Intel de microprocessor op de markt. Een kale oerversie van de processor die nu het hart vormt van elke pc. Om iets met dit rekenwonder te doen, moest de gebruiker er zelf elektronica bij maken. Onder leiding van de inmiddels gepensioneerde Rob Kolenbrander, medeoprichter en eerste directeur van Technolution, werd deze innovatie geïntroduceerd bij tuinbouwtoeleverancier Brinkman. Enno Romkema, medeoprichter en technisch directeur van Technolution, deed zo zijn eerste ervaring met de microprocessor op bij Brinkman. "De tuinbouw was een zeer vooruitstrevende sector. Het was één van de eerste takken waar de microprocessor werd toegepast voor meet- en regelwerk." Jan van der Wel is medeoprichter en de huidige algemeen directeur van Technolution en werkte toentertijd ook bij Brinkman. "We wilden meer doen met onze kennis van meten, regelen en computers dan alleen maar tuinbouwcomputers maken", zegt Van der Wel. Geen apparaten bouwen, maar technische kennis uit de ene sector toepassen op andere sectoren. "Dat was, en is nog steeds, onze visie: de combinatie van techniek en kennis. Wat je in de ene sector doet, is ook bruikbaar in een andere sector."

Naast de technische interesse hadden de heren ook een sterke wens om zelf te gaan ondernemen. Een jaar lang lieten ze het idee rijpen. In de avonduren werden ideeën vormgegeven en bedrijfsnamen bedacht. Op een avond viel de naam Technolution. "Daar voelden we ons goed bij", zegt Romkema. "Dat is aan de keukentafel ontstaan."

Wat gaan we doen? Geen boekhoudprogramma's!

Een clubje enthousiaste techneuten, met een mooie bedrijfsnaam en volop ideeën. Maar wat zou het nieuwe bedrijf nu precies gaan doen? Technische projecten, natuurlijk! Ook hadden ze duidelijk voor ogen wat ze niet wilden, herinnert Van der Wel. "We zouden nooit boekhoudprogramma's gaan maken." Romkema lacht en vult aan: "Geen programma's met debet en credit erin. Dat is niet uitgekomen." Integendeel zelfs, in een groot aantal projecten spelen betalingen een rol, van tolheffing tot mobiliteitsbudgetten en van een beurstransactiesysteem voor Euronext tot de chipknip voor Interpay.Projecten met een boekhoudkundig aspect, maar de technologische diepgang zit toch vooral in de snelheid en betrouwbaarheid van de transactie.

Filmnet

Kolenbrander zette als eerste directeur de grondbeginselen van het nieuwe bedrijf neer. Het vers opgerichte projectbureau maakte een vliegende start met twee grote opdrachtgevers in televisienetwerken: Filmnet en Teladin. In die tijd werden overal in Nederland CAI-netwerken aangelegd; kabel-tv met centrale satellietontvangers, wijkstations en coaxkabels naar de huizen. Teladin was een adviesbureau voor installateurs die de CAI-netwerken aanlegden. Filmnet is de voorganger van Canal+ als provider voor betaaltelevisie. Van der Wel: "Wij hebben ontwerptool gemaakt voor die netwerken. En voor Filmnet hebben we software gemaakt voor het activeren van de settopboxen bij de mensen thuis."

Trouw aan Gouda

Teladin was gevestigd in Gouda. De jonge starters huurden een kantoor in hetzelfde pand als hun klant. Technolution is sindsdien twee keer verhuisd, maar altijd binnen Gouda. "De eerste mensen die we aannamen, kwamen uit Gouda en omgeving of ze verhuisden hier naartoe. Dan ga je als bedrijf ook niet zo makkelijk meer ergens anders heen", verklaart Romkema.

Moeilijk: kennis verkopen

Technolution maakte een goede start met Filmnet en Teladin, maar een continue bedrijfsvoering viel zwaar. Romkema vat de sterktes en zwaktes van toen samen: "We waren geen verkopers, maar wel hele enthousiaste techneuten. We dachten 'als we technisch goed zijn, komt de rest vanzelf'. Dat bleek iets lastiger. Daarom hebben we drie jaar na de oprichting alles verkocht aan Priva, tuinbouwautomatiseerder en concurrent van Brinkman. Zij hadden een innovatieslag nodig, die ze met ons binnenhaalden."

Onder de paraplu van Priva

Hoewel eigendom van Priva bleef Technolution onder eigen naam werken. In de nieuwe situatie was er meer geld om de commerciële kant te ontplooien. Van der Wel herinnert zich hoe de komst van de eerste echte verkoper een professionalisering bracht in het jonge bedrijf. "We leerden onze projecten te verkopen en goede offertes te schrijven."

"Verkopen hoort bij de kern van je bedrijf", aldus Van der Wel. "Dat moet je niet uitbesteden. Je zit als professionele adviseur bij je klant aan tafel. Zo is het altijd gebleven: techniek & commercie in één persoon, dus onze commerciële mensen hebben ook verstand van techniek." In 1996 kochten de oprichters van Technolution 60% van de aandelen terug. Drie jaar later was het bedrijf weer volledig in eigen handen.

Acquisitie via het netwerk

De grootste vraag van elke ondernemer is: hoe kom je bij een (nieuwe) klant binnen? Een goed netwerk en contact met sleutelfiguren binnen een bedrijf zijn belangrijker dan een vlotte babbel richting de afdeling inkoop. Zo leverde een eerste klus voor Rijkswaterstaat een aantal contacten op met technici binnen deze dienst, herinnert Romkema. "Die sleutelfiguren hebben ons weer verder geholpen om binnen te komen. Wij moeten het hebben van netwerken op de werkvloer: elkaar op de hoogte houden van wie wat kan."

Maatschappelijke ontwikkelingen

Na 2000 werd de orderportefeuille breder. Projecten draaiden steeds vaker rond maatschappelijke ontwikkelingen. Technolution biedt technische oplossingen voor onder andere problemen met mobiliteit, vergrijzing & gezondheid en energie. Daar zit niet bewust een idealistisch component in. Of toch? Van der Wel lacht: "Wij willen de wereld verbeteren met interessante technologie."

Zonder innovatie geen toekomst

In tijden van crisis wist Technolution van de nood een deugd te maken. In 2003 moesten door de crisis een paar collega’s afvloeien, maar door flink in te zetten op acquisitie kreeg het bedrijf behoorlijk wat nieuwe klanten. Binnen een jaar was de organisatie weer op sterkte. Van de huidige crisis heeft het bedrijf geen last gehad. "Voor onze klanten is innovatie een noodzaak om te overleven", verklaart Romkema. "Wij zijn vaak de motor om die innovatie op gang te houden."

Groeien en klein blijven

Technolution groeit al 25 jaar. Gedegen maar gestaag en zo wil het bedrijf doorgaan, vertelt Romkema. "Voor de collega’s willen we klein blijven. Dat zit heel sterk in onze visie. We willen dat onze collega's in kleine groepen kunnen functioneren, zoals wij Technolution zijn begonnen. Ze opereren als commando's: in kleine groepen, specialistisch, taakgericht, doelgericht, zelf nadenkend en beslissend over oplossingen. Klein blijven is ook voordelig voor de klant. We kunnen snel reageren. En de klant weet altijd met wie hij spreekt."

Technolution streeft naar organische groei, waarbij vanuit de eigen medewerkers nieuwe leiders opstaan. "Die moeten van nature ontstaan in zo'n groep. Wij kunnen heel hard ons best doen die te kweken, maar ze moeten wel zelf opstaan. Dat zien we gelukkig gebeuren."

Bij de werving kijkt de organisatie dan ook sterk naar de persoonlijkheid van de kandidaat. Van sollicitanten wordt een aantoonbare passie voor techniek verwacht. Romkema: "Nerd - in de positieve zin - is hier een eretitel. Wij hebben van onze hobby ons werk gemaakt. En eigenlijk willen we dat van iedereen zien."

Plezier in je werk

"Plezier in je werk is in alle functies belangrijk", vindt Van der Wel. "De één wil zich technisch specialiseren, de ander wil doorgroeien richting commercie of management. Collega’s mogen werken aan dingen die ze leuk vinden, waar hun hart naar uit gaat. Dat geeft energie."

Romkema vertelt waarom ze al vroeg besloten om niet te gaan detacheren. "We vinden het belangrijk dat onze mensen bij elkaar zijn, met elkaar werken en van elkaar leren. Samen zijn we sterk. We zijn een projectbureau, geen detacheerder."

Van der Wel ziet de toekomst helder in: "We blijven doorgaan met het integreren van complexe technologie bij gerenommeerde klanten. Projecten die er toe doen. Dat is de passie die bij onze medewerkers leeft. Dat zorgt ook voor een extreem laag verloop. Collega’s vinden het leuk, ze zijn enthousiast. We willen groeien en het overzichtelijk houden voor onze mensen. Dan blijft de communicatie ook goed, intern en extern. Onze commercie blijft dicht op de techniek zitten. Technolution staat voor gezamenlijk ondernemerschap waar iedereen zelf invloed op uitoefent."

Contact:

janvanderwel-website
  • Jan van der Wel
  • CEO

Gerelateerde items

Snelheidsslot: altijd de juiste snelheid

Lees verder

Publicatie

Mobiliteitsmanagement: van straf naar beloning

Lees verder

Publicatie

Slimme app FlowPatrol bevorderde doorstroming A58

Lees verder

Project