Software heeft de toekomst in broadcasting

gv-director

We leven in een mediamaatschappij, waarin het belang van bewegende beelden alsmaar toeneemt. Om het verzorgen van tv-reportages te vergemakkelijken, ontwikkelde mediatechnologiebedrijf Grass Valley een nieuw, gebruiksvriendelijk systeem voor producties van live evenementen. "Onervaren gebruikers kunnen er binnen een half uur mee uit de voeten."

Artikel uit Objective 20, november 2013 - ook beschikbaar in pdf

De inauguratie van onze koning, de Tour de France en Pinkpop. Ten minste één ding hebben deze evenementen gemeen: ergens achter de schermen zijn technici druk bezig om videobeelden van de gebeurtenissen live te regisseren. De apparatuur om dit te realiseren zou best eens van Grass Valley kunnen zijn. Dit Amerikaanse bedrijf is een van de grootste spelers in mediatechnologie en produceert alle denkbare apparatuur voor het verzorgen van tv-uitzendingen. In 2011 heeft Grass Valley het Nederlandse PubliTronic overgenomen. Dit bedrijf maakte sinds 1997 zogeheten playout-oplossingen voor mediabedrijven en omroepen. De vestiging van Grass Valley in Apeldoorn ontwikkelt nog steeds software voor mediatechnologie.

Een essentieel systeem voor live producties is de switcher. Dit is een groot schakelpaneel waarop alle camerabeelden live binnenkomen. Slechts één beeld kan worden uitgezonden, dus schakelt de regisseur steeds van camera naar camera. Het is complexe apparatuur die moeilijk te bedienen is en die in de loop der jaren steeds omvangrijker is geworden. Mediabedrijven hebben daarom speciale operators in dienst, vertelt Arthur Keijzer, engineering manager bij Grass Valley. "En naast dat paneel heb je ook nog aparte apparatuur nodig om tekst toe te voegen, of een clip of promofilmpje af te spelen, met aparte ingangen op je switcher."

Geïntegreerd

Grass Valley wilde een switcher waarin alle randapparatuur is geïntegreerd en die makkelijk te bedienen is. De Amerikanen onderzochten de mogelijkheden om dit in software te ontwikkelen. Ze konden daarbij goed gebruik maken van de reeds aanwezige kennis bij het voormalige PubliTronic. De Nederlanders hadden al tien jaar ervaring met het bouwen van mediatechnologie in software. Zij waren een van de eersten met een geïntegreerd playout-systeem, genaamd K2 Edge (voorheen Nexus). Het stelt volautomatisch een uitzending samen uit opgeslagen beelden. Hun alles-in-één-systeem, gebaseerd op een pc-platform, was destijds een hele revolutie, herinnert Keijzer. "De broadcastwereld is conservatief en traditioneel gericht op hardware. Voor die wereld was de Nexus een hele omslag, maar nu ziet de markt dat geïntegreerde playout de toekomst is en hebben al onze concurrenten ook zo'n oplossing. Met live switchers voorzien we eenzelfde ontwikkeling. Software heeft de toekomst."

Flexibiliteit van software

Matthijs de Vries, software engineer bij Grass Valley, vertelt dat er ook bezwaren tegen software klinken. "Software kan last hebben van vertraging, hardware is directer. Maar software is flexibel en dat zal uiteindelijk de doorslag geven. De mogelijkheden en flexibiliteit van software spreken enorm aan. Het gebruiksgemak wordt met een softwareplatform veel beter. De uitdaging is om de software zo stabiel te maken dat het kan concurreren met hardware."

Een prettige bijkomstigheid van werken met software is het vermogen dat je er bij krijgt als er weer nieuwe processors en videokaarten worden uitgevonden. "Die wereld is heel hard aan het werk voor ons", aldus Keijzer. "De gaming-industrie drijft die innovatie aan en daar liften wij op mee."

Techniek staat niet meer in de weg

De Grass Valley Director ziet er anders uit dan de traditionele live switchers. Het paneel heeft een bescheiden aantal drukknoppen. De gebruiker kan via een touchscreen zelf functies, zoals effecten en camerabeelden, toekennen aan deze knoppen. Dit is een belangrijk aspect voor de toegankelijkheid van dit systeem. Iedereen durft ermee aan de slag te gaan, ziet De Vries. "Op beurzen zien we dat onervaren gebruikers er binnen een half uur mee uit de voeten kunnen. De tablet-achtige look-and-feel spreekt aan. Het is intuïtief en leuk om te doen. Heel wat anders dan zo'n grote bak met heel veel knoppen waarvan je geen idee hebt hoe het werkt. Het is drempelverlagend."

Het apparaat maakt daarmee ook een figuurlijke switch: van techniek naar creativiteit. De regisseur hoeft niet meer met een getrainde operator aan de knoppen te zitten, hij kan nu alles zelf doen. "Omdat het veel makkelijker te bedienen is, kun je er creatief mee omgaan", vertelt Keijzer. "Je hoeft je geen zorgen te maken om de juiste knoppencombinaties om alles draaiende te houden."

Middensegment van de markt

Met de GV Director richt het bedrijf zich in eerste instantie op markten die wat minder hoge eisen stellen aan de techniek, maar die wel veel profijt hebben van het gebruiksgemak, vertelt De Vries. "Denk aan organisaties die werken met wat minder gekwalificeerd personeel of waar niet de tijd is voor verdieping in de werking van die apparatuur. In Amerika zijn veel particuliere organisaties die uitzendingen verzorgen, zoals kerken en universiteiten. Juist die mensen zitten hierop te wachten. Maar ook mensen uit de creatieve sector zoals grafisch vormgevers en designers. Zij zijn gewend aan de interfaces en beeldtaal die de switcher gebruikt en kunnen er zo mee aan de slag."

Partnerschap

PubliTronic werkte voor de K2 Edge al samen met Technolution. Dat product vormde de basis voor de GV Director. Want hoewel het verschillende producten zijn, is de onderliggende laag gebaseerd op dezelfde techniek, legt Keijzer uit. "Daarom zijn we opnieuw naar Technolution gestapt voor de hardware: het paneel voor de input en output van de videokanalen." De derde partij in deze samenwerking is het hoofdkantoor van Grass Valley in het Amerikaanse Hillsboro. "Zij ontwikkelen het apparaat met de drukknoppen en het touchscreen'", vertelt De Vries. "Apeldoorn maakt de server met alle "add-ons" en de software."

Volgens De Vries was er niet veel tijd om alle specificaties in detail op te stellen. "Dus wilden we een partner die aan een paar woorden genoeg heeft. Vervolgens gaan we ervan uit dat Technolution weet wat op die punten belangrijk is. We vragen ze daarover mee te denken en niet direct te maken wat wij zeggen, maar ons feedback te geven voor het geval wij iets over het hoofd hebben gezien. Die input is belangrijk. Dat is ook de filosofie die we hebben. Wij werken met ’scrum’, een iteratief ontwikkelproces met tussentijdse opleveringen. Dat is met hardware wat lastiger. Maar we kunnen wel al vroeg om de tafel gaan zitten en bespreken wat we willen gaan maken. Gedurende het ontwikkelproces kom je tot nieuwe inzichten en ga je opnieuw om de tafel zitten. Technolution kwam vaak met de probleemstelling met daarbij een aantal oplossingen, vervolgens hoefden wij daar alleen maar de beste oplossing uit te kiezen. Wij streven allebei naar een partnerrelatie, niet opdrachtgever versus opdrachtnemer, en dat werkt heel prettig."

Gerelateerde items

Bewustwording van informatiebeveiliging

Lees verder

Publicatie

Inter Visual Systems integreert SigmaXG voor videodistributie in OK’s

Lees verder

Nieuws

Unieke maatwerkoplossing voor hoogvolume dataopslag

Lees verder

Project

Nieuwe elektronische component voor materiaalanalyse

Lees verder

Project