Interview Koppert Machines: Wie spreekt, zaait - wie luistert, oogst

o26-interview-koppert

Koppert Machines en Zonen B.V. ontwerpt en bouwt specialistische machines voor de land- en tuinbouw. De nieuwste ontwikkeling is een volautomatische verpakkingslijn voor trostomaten. Technolution verzorgt de integratie en besturing van deze complexe machine.

Artikel uit Objective 26, 2016 - ook beschikbaar in pdf

We spreken oprichter en directeur Arie Koppert in zijn bedrijfspand in Monster. Zijn kamer biedt een fraai uitzicht over de duinen en het Westland, tot aan de Maasvlakte met zijn containerkranen. “Het uitzicht verveelt nooit, het is elke dag anders.”

Radijzen zaaien, oogsten en bossen

Arie vertelt hoe hij in 1983 begon met de ontwikkeling van een zaaimachine voor radijs. “Als radijs te dicht bij elkaar wordt gezaaid, krijg je veel variatie in grootte. Mijn oom was het zat om vier of vijf keer door een bed radijzen te gaan om de grote radijzen te oogsten. Daarom vroeg hij mij of ik niet wat in mekaar kon zetten om dat zaadje op zijn eigen plek in de grond te krijgen. Dat heb ik gedaan. Toen kwam de buurman die ook zo’n machine wilde. Dus ik besloot om zaaimachines te gaan bouwen.”

Al snel vervangt zijn machine het handmatig zaaien in de radijsteelt. Er volgen meer machines voor de verwerking van radijs. Begin jaren negentig bedenkt Arie dat het handmatig bosjes maken ook te automatiseren is. Tuinders verklaren hem voor gek, maar in 1996 is de ‘bosmachine’ een feit. “Het handmatig bossen van radijs is de grootste kostenpost. Een goede arbeidskracht doet 150-170 bossen per uur, de machine 4000 per uur, met één persoon voor bediening.” Inmiddels is Koppert wereldmarktleider in machines voor de radijs, een rauwkost die wereldwijd populair is.

Kansen zien en benutten

‘Denken in oplossingen’ zou het motto van Arie kunnen zijn. Zo ziet hij ook mogelijkheden voor de tomaat: “Tomatenteelt is ontzettend arbeidsintensief en arbeid wordt elke dag duurder. Dus ik vroeg me af of daar niet iets valt te automatiseren.” Hij laat een stagiair uitzoeken wat de mogelijkheden en beperkingen zijn, samen met een tomatenteler. Daar ontstaat het idee voor een volautomatische verpakkingslijn voor trostomaten. Tomaten zijn kwetsbaar en worden daarom nog bijna volledig handmatig geoogst, afgewogen en verpakt. Zeker voor de trostomaat is dat een bewerkelijk karwei. Trosjes knippen en afwegen op 500 gram of een kilo. Zit je er net onder, dan moet er een zwaarder trosje in. Arie: “Maar niet te veel, want je krijgt maar voor een halve of hele kilo betaald. En ook geen losse tomaten, want het zijn immers trostomaten.”

De hardware is snel gevonden. Industriële camera’s om de grootte en daarmee het gewicht van de tomaten te bepalen. Om de tomatentrossen voorzichtig op te pakken, kiest hij voor slimme robothanden. Een aantal lopende banden transporteert de tomaten langs de camera’s en robothanden. Een tweede set lopende banden zorgt voor aan- en afvoer van de bakjes waarin exact een kilo tomaten terecht moet komen.

o26-tomatenverpakkingslijn

Besturing voor complexe machine

Daarmee is de hardware van de tomatenverpakker compleet. “Maar toen kwam de software om de hoek”, zegt Arie. “Wij kunnen wel software aan elkaar knopen, maar niet voor zoiets complex als deze tomatenmachine. Ik had al eens contact gehad met Technolution voor een andere machine. Daarom bedacht ik dat zij een goede partij zouden zijn om de software voor de tomatenmachine te schrijven. Het klikte toen en het klikt nog steeds. Ook al is het soms wel eens spannend. Want we bouwen echt iets nieuws. Zo’n machine is er nog niet.”

Werking machine

De machine wordt gevoed met hele trossen tomaten. Verschillende camera’s bekijken de trossen en een 3D-scanner registreert het hoogteprofiel. Intelligente software bepaalt de ligging van elke tros, maakt een schatting van het gewicht van elke individuele tomaat en bepaalt de kwaliteit van elke vrucht. Een deel van de trossen wordt vervolgens bij het eerste robotstation in bakjes geplaatst, die dan voor zo’n twee derde gevuld zijn. De deels gevulde bakjes worden vervolgens exact gewogen en in een buffer geplaatst. De trossen die niet bij het eerste station worden verpakt, lopen door naar het tweede station. Ondertussen bepaalt de software hoe deze tros het best verdeeld kan worden over de bakjes die in de buffer staan, gebruikmakend van de gewichtsmeting van elk bakje en de gewichtsschatting van elke vrucht aan de tros. Het tweede robotstation knipt de tros vervolgens naar de bepaalde verdeling. De gekozen bakjes worden uit de buffer geduwd en komen tegelijkertijd met de geknipte trosjes aan bij het derde robotstation, die de bakjes afvult.

Optimale vulling

Technolution ontwikkelde de software om dit hele verhaal te regelen. De software berekent het gewicht van de tomaten op basis van de registratie van de eerste camera en bepaalt waar het trosje geknipt moet worden. En natuurlijk berekent het de optimale vulling voor elk bakje, met een marge van 5%, benadrukt Arie. “Als jij in elk bakje een tomaat te veel legt en je verkoopt een miljoen bakjes per maand, geef je een miljoen tomaten gratis weg.”

De gewichtsbepaling uit de camerabeelden bleek een lastige klus, vertelt Arie. “Tijdens de kerstborrel van Technolution ontstond een discussie of zij dat niet konden oplossen. Zij zijn daarmee aan de slag gegaan en snel in het nieuwe jaar kwamen ze met een mogelijke oplossing. Dus toen hebben we besloten om het zo te gaan doen. Je moet open en eerlijk zijn en niet alles voor jezelf willen houden. Het succes van zo’n project hangt af van hoe je met elkaar omgaat.”

Aanpakken en doorgaan

De open en eerlijke samenwerking met Technolution bevalt Koppert goed. “Het werken met Technolution vind ik uniek. Ze weten van aanpakken, met optimisme. Ze passen bij de Westlandse mentaliteit van niet praten maar doen. Doorgaan waar anderen zeggen dat iets onmogelijk is. Als je eenmaal bezig bent, is er geen weg meer terug. Dan moet je doorgaan. We geloven allemaal in het succes van deze machine. Binnenkort gaat de eerste machine naar de klant: Prominent, een groep tomatentelers die samen goed zijn voor 200 hectare aan kasoppervlak. Zij hebben gezamenlijk een distributiecentrum waar ze hun product naartoe brengen en daar komt onze eerste machine te staan. Die telers worden ook steeds enthousiaster.”

Arie is trots op zijn bedrijf. “We hebben 32 medewerkers en weinig verloop. We willen niet heel veel groter worden, dit is een mooie grootte.” Het management is grotendeels in handen van zijn twee zoons. Zelf doet hij de financiën en de nieuwe projecten. “Ik heb er nog steeds schik in. Het is leuk om zulke dingen te doen. Wij zijn groot genoeg om deze machine zelf te gaan produceren. De meeste tijd gaat zitten in ontwikkeling. Daarna beginnen we geleidelijk met produceren. Eerst een paar machines rond de kerk zetten, om kinderziektes snel te kunnen verhelpen. Telers hebben contracten met supermarkten om elke dag te leveren. Dan moet die machine het wel altijd doen.”

Gerelateerde items

Samenwerking TMSi biedt kansen in medische markt

Lees verder

Nieuws

Miniscuul OS ThreadX geport naar Risc-V

Lees verder

Project

Tata Steel: van pratende potten naar draadloze asset control

Lees verder

Publicatie

Nieuwe mogelijkheden met moderne cloudtechnologie

Lees verder

Publicatie