Wanneer mensen elkaar vinden, ben je krachtiger dan ooit

o28-interview-panalytical

Overal waar de kwaliteit en samenstelling van materialen essentieel zijn, zijn de producten van Malvern Panalytical. Dit internationale hightechbedrijf levert hoogwaardige apparatuur en software voor de analyse en karakterisering van alle denkbare materialen. Voor een reeks nieuwe productlijnen ontwierp Technolution een cruciale elektronische component. Na de succesvolle afronding van dit intensieve samenwerkingstraject spreken we met Malvern Panalytical.

Artikel uit Objective 28, 2017 - ook beschikbaar in pdf

Spectroscopie met röntgenstralen

Een aantal belangrijke producten van Malvern Panalytical werkt met röntgenanalyse. Een materiaalmonster in de vorm van een vaste stof, een vloeistof of een poeder wordt met röntgenlicht bestraald. Hierdoor breekt het monster het licht (refractie en diffractie) of het zendt zelf röntgenstraling uit (fluorescentie). Analyse van de spectra die hierbij ontstaan, geeft gedetailleerde informatie over de chemische samenstelling, de atomaire structuur van het materiaalmonster, of de aantallen en vormen van de deeltjes in het monster. Malvern Panalytical produceert daarnaast analyseapparatuur die werkt met zichtbaar licht, infrarood, near-IR en UV.

Brede toepassingen voor gevarieerde markt

“Dit is een echte multidisciplinaire omgeving. Alles komt hier bij elkaar: fysica, elektronica, mechanica, vacuümtechniek, straling, software.” Roelof de Vries, leider van de detectorgroep binnen Malvern Panalytical, loopt zichtbaar warm voor zijn vakgebied. “Bijna iedereen hier heeft elektronica of natuurkunde gestudeerd.”

Eugène Reuvekamp, Director of Global Innovation, vertelt over de doelgroepen en toepassingen voor de meetapparatuur. “Onze markt is heel gevarieerd; van farmaceutische bedrijven tot de cementindustrie, van mijnbouw tot de semiconductorindustrie. Waar gewerkt wordt aan de ontwikkeling en productie van materialen, is vraag naar onze technologie. Bij de research en de ontwikkeling van nieuwe materialen wil men enerzijds weten of er inderdaad wordt geproduceerd wat er werd verwacht. Anderzijds is het belangrijk om bestaande productieprocessen stabiel te houden als het gaat om kwaliteit en efficiëntie. Onze oplossingen moeten dus breed toepasbaar zijn.”

Lange adem

De relatie tussen Malvern Panalytical en Technolution is ontstaan in de jaren ‘90. “Dat was zelfs al vóór mijn tijd”, vertelt Eugène. Ook toen draaide het om een elektronische component. Roelof: “Technolution hielp ons met de ontwikkeling van een controller. In de jaren daarna hebben we regelmatig samengewerkt.”

Ontwikkeltrajecten bij Malvern Panalytical zijn een kwestie van een lange adem. Dit blijkt wel uit het project dat nu is afgerond. Voor Malvern Panalytical begon dit met het genereren van de eerste ideeën voor een nieuwe reeks productlijnen. In 2015 kwam Technolution in beeld voor de ontwikkeling van een cruciale elektronische detectiecomponent, die in al deze productlijnen zal worden ingezet. Nu, bijna drie jaar later, is deze module klaar voor integratie in de nieuwe systemen.

Elektronicaplatform voor de toekomst

Eugène: “Malvern Panalytical is van huis uit sterk in innovatie. Alleen al op de R&D-afdeling voor röntgentechnologie werken meer dan honderd mensen. Innovatie op dit niveau vraagt de nodige investeringen. Dit afgelopen project was complex, qua technologie maar ook softwarematig. Het is niet ‘zomaar even een productje’. We wilden een elektronicaplatform voor de toekomst neerleggen. Als je dan met een partner gaat werken, moet je ook de tijd nemen om je ideeën goed over te brengen.”

Roelof vult aan: “We hebben een half jaar genomen om alles met Technolution door te praten. Ze pikten het snel op met een uitgewerkte specificatie en een visie voor de grote lijnen. Vervolgens kwamen ze met een goede fasering, te beginnen met een Global Design Phase, gevolgd door een Prototyping Phase. Technolution heeft strak projectmanagement geleverd, met duidelijke antwoorden op vragen als: hoeveel werk is het, hoe vindt kennisoverdracht plaats, hoe komen we tot demonstreerbare prototypes? Het werk van Technolution is nu afgerond. We zijn aangeland in de laatste fase: de Deployment Phase.”

Het eindproduct is een component die betaalbaar en flexibel is, en tegelijkertijd een hoge performance levert. Roelof steekt zijn enthousiasme niet onder stoelen of banken. “Het is misschien wel de beste ter wereld. We werken nu aan de integratie in de eerste nieuwe productlijn. Uiteindelijk zal de component in verschillende uitvoeringen worden gebruikt in meerdere producten en op meerdere platforms.”

De chemie van samenwerking

Wanneer een project zo lang loopt, is het onvermijdelijk dat er af en toe een verandering van inzichten plaatsvindt. Eugène geeft een voorbeeld: “Onze ideeën over de plaats van de toepassing veranderden op een zeker moment. Dat had een weerslag op de tuning van de specificaties, met name op de afmetingen en de snelheid van de module. Wat ik waardeer aan Technolution: het team was in staat om snel te acteren en een nieuw prototype te realiseren. Tuning is een belangrijk aspect bij dit soort complexe producten. Je moet flexibel kunnen bijsturen. Technolution heeft laten zien dat ze dat kunnen.”

Yannick Coquereau, die het project leidde vanuit Malvern Panalytical, vertelt: “De kracht en het succes van dit project zitten in de chemie van de samenwerking. Je kunt processen en plannen hebben, maar als mensen elkaar weten te vinden, dan ben je krachtiger dan ooit. De mensen van Technolution zijn vaak hier geweest. Dat moet ook wel. Als je zaken buiten de deur laat ontwikkelen, moet je op beide locaties mensen aan het werk hebben die elkaar goed aanvoelen. Dat was zeker het geval in dit traject. Er was een goede klik.”

Eugène is ook onder de indruk van het resourcemanagement. “Na elke fase wilden wij de resultaten valideren. Dan viel het project in feite maanden stil voor Technolution. Wanneer we dan weer verder gingen, moesten de resources wel weer beschikbaar worden gemaakt. Je wilt niet steeds met nieuwe mensen te maken hebben. Dat leverde soms wat spanningen op, maar we kwamen er elke keer heel goed uit.”

Competentie en professionaliteit

Het project is nu formeel afgerond, maar de samenwerking blijft. Medewerkers van Technolution komen nog regelmatig naar de vestiging van Malvern Panalytical in Almelo voor after-projectsupport. Willie Aarnink, senior engineer signaalverwerking, vertelt: “We wisselen nog steeds tips en kennis uit. Onze softwareontwikkelaars kijken nu bijvoorbeeld naar een tool die Technolution in het project gebruikte om na interfacewijzigingen in één keer code te genereren voor meerdere modules. Dat kun je zien als bijvangst, maar dan wel heel nuttige bijvangst.”

Als er één conclusie uit het gesprek valt te trekken, dan is het wel dat Malvern Panalytical en Technolution elkaar uitstekend aanvullen. Eugène: “De competenties, de professionaliteit, het projectmanagement, het sluit allemaal prima aan bij onze behoeftes. En de resultaten zijn gewoon goed. Alleen de afstand Gouda-Almelo is wat groot. Tijd voor een Technolution-vestiging in het oosten?”

o28-interview-panalytical-2

Geïnterviewden

Eugène Reuvekamp
Roelof de Vries
Willie Aarnink
Yannick Coquereau

Gerelateerde items

Jonge programmeertaal Rust levert volwassen geheugenmanagement

Lees meer

Publicatie

Miniscuul OS ThreadX geport naar Risc-V

Lees meer

Project

Video networking voor professionele oplossingen

Lees meer

Publicatie

Voedingen off-the-shelf of toch laten ontwikkelen?

Lees meer

Publicatie