Tata Steel: van pratende potten naar draadloze asset control

o29-interview-klant

Tata Steel is groot. In Nederland heeft de internationale staalgigant ruim tienduizend medewerkers. Het bedrijventerrein aan de Noordzee beslaat meer dan 750 hectare en ligt in drie verschillende gemeenten. Controle, veiligheid en onderhoud van Tata Steels fabrieken en installaties zijn een voortdurende uitdaging.

“Onze afdeling heeft twee kerndoelen: duurzame inzetbaarheid van medewerkers en het terugdringen van menselijk falen.” Kees Bunck van Tata Steel vertelt enthousiast over zijn werk als programmamanager bij de afdeling Industriële Automatisering en Robotisering (IA&R). “Het is een spannende plek om te werken. We doen veel onderzoek en innovatie. Meestal beginnen we met een proof of concept. Als die succesvol is, volgt er een pilot en als die ook goed gaat, wordt de oplossing omgezet in een business-standaard. Die laatste stap is misschien wel de lastigste, omdat die de grootste veranderingen voor de werkeenheden met zich meebrengt.”

Link tussen mens en machine

Tata Steel bestaat uit verschillende werkeenheden, elk met zijn eigen specialisme, zoals hoogovens, warm- en koudwalserijen en verpakkingsstaal. Afzonderlijk zijn de werkeenheden al groter dan de meeste mkb-bedrijven. Ze hebben relatief veel autonomie. Deze autonomie zorgt voor slagkracht, maar vormt soms een barrière voor synergie tussen de werkeenheden. De afdeling IA&R zoekt op het gebied van inzetbaarheid en veiligheid naar oplossingen die bruikbaar zijn in meerdere werkeenheden. Dit zijn vaak technologische oplossingen, maar IA&R kijkt ook naar processen.

“Een bedrijf als Tata Steel is van nature erg gericht op technologie. Je hoort vaak: als we een nieuwe machine kopen, komt het wel goed. Dat is natuurlijk niet altijd waar. Wat ik het meest uitdagend vind, is inhoud te geven aan de link tussen mens en machine. Optimaal gebruikmaken van technologische middelen om medewerkers maximaal te ondersteunen bij hun taken.”

Asset monitoring: 'pratende potten'

Technolution ondersteunt IA&R bij het ontwikkelen van nieuwe oplossingen op basis van het platform Sense2Grow. Op het enorme terrein van Tata Steel staan veel installaties die regelmatig, bijvoorbeeld eens in de maand, moeten worden gecontroleerd. Medewerkers gaan in koppels op pad, vaak op de fiets, om metingen te verrichten, machines te inspecteren en onderhoudstaken uit te voeren. Soms moeten ze hiervoor onder de grond zijn of in een kelder of een kast. Niet altijd aangenaam werk.

“Er kwamen op een zeker moment vragen vanuit het bedrijf over LoRa,” vertelt Kees Bunck. “Konden we de draadloze LoRa-technologie niet inzetten voor een aantal van die lastige controles? We hebben daarop eerst een proof of concept opgestart met sensoren op de vetpotten die worden gebruikt voor het smeren van machines. Het vetniveau in die potten werd elke maand handmatig gecontroleerd, dus dat was een goede testcase zonder afbreukrisico. Met de proof of concept gaven de sensoren elk uur het vetniveau in de potten door. Die werden al snel ‘pratende potten’ genoemd.

Toen we dit project wilden voortzetten, hebben we met meerdere partijen gepraat. De keuze viel op Technolution. Zij kwamen verrassend capabel op ons over – en dat zeg ik niet gauw. Ze bieden oplossingen en denken actief mee. We hebben samen een pilot op het terrein gedaan. Technolution verzorgde de kwaliteit van het netwerk door voldoende LoRa-ontvangers op te hangen, sensoren te plaatsen en de opslag en monitoring van de data te regelen.”

o29-interview-klant-staal

Think Big, Start Small

Bij de pratende vetpotten hoeft de frequentie van de meting niet hoog te zijn. Als de potten maar een keer per dag een meting doorgeven, is dat nog altijd dertig keer zo vaak als de handmatige metingen. Het succes van deze pilot betekent dat medewerkers van Tata Steel binnenkort minder vaak metingen en controles hoeven te doen op moeilijk toegankelijke plekken. De afdeling van Kees Bunck kreeg al snel vragen naar vergelijkbare oplossingen.

“Het motto van IA&R is Think Big, Start Small. Groot denken, dat kunnen heel veel mensen. Klein beginnen wordt al wat lastiger. IA&R kan dit wel heel goed en ik denk dat Technolution hier ook sterk in is. We zijn klein begonnen met de LoRa-technologie. Je ziet nu dat er heel veel nieuwe ideeën naar boven borrelen. Als we de middelen hebben en het past binnen onze strategie, dan gaan we er mee aan de slag.

Voordat de pilot met de pratende potten was afgerond, kregen we al de vraag: kunnen jullie geen dauwpuntmetingen doen? Bij een bepaalde temperatuur – het dauwpunt – ontstaat condens op de metaalrollen in de productiehallen en dat kan leiden tot witte roest of spikkelroest. Soms moeten we daardoor een hele batch afkeuren. We hebben het onderzocht en ja, we kunnen dauwpuntmetingen doen met draadloze LoRa-sensoren. Maar dat moet dan wel twaalf keer per uur, anders heeft het geen zin.

De beschikbaarheid van het netwerk en de meetfrequentie zijn heel belangrijk en moeten constant gemonitord worden. Dat is wat Technolution voor ons doet. We breiden het netwerk uit naar behoefte. Wanneer de ontvangst dreigt weg te vallen, kijken we samen met Technolution hoe we dat kunnen oplossen.”

Alles draadloos

Dauwpunt- en vetpotmetingen zijn maar een paar van de LoRa-oplossingen waar Tata Steel en Technolution aan werken. In feite kan binnen het Technolution Asset Perfomance Management Systeem vrijwel elk type sensor LoRa-compatibel worden gemaakt. Tata Steel en Technolution hebben hier beide een oplossing voor ontwikkeld. Kees Bunck wil niet zeggen welke het beste werkt.

“Nou ja, misschien is de Technolution-node net iets beter. Waar het op neerkomt: we kunnen bijna elke sensor draadloos laten communiceren via het LoRa-netwerk. Daarmee ligt de weg open naar draadloze asset control. Als er een sensor of actuator voor bestaat, kunnen we het draadloos doen. Met behulp van de node kunnen we sensoren op hele moeilijke plekken plaatsen, bijvoorbeeld op een draaiend onderdeel waarvan we de status willen monitoren. Een andere toepassing is het voorkomen van scheefloop van transportbanden. Daar hebben we bekabelde schakelaars voor, maar de banden zijn soms honderden meters lang en dat is lastig bekabelen. Draadloze schakelaars zijn dan praktischer.”

Speeltuin voor partners

Als innovatieafdeling heeft IA&R binnen Tata Steel een unieke positie. De afdeling biedt partners veel ruimte. De volgende stap is een proof of concept voor 3D-lokalisatie die Technolution heeft ontwikkeld. Deze sensoren houden elkaars locatie nauwkeurig bij over grote afstanden. De onderliggende technologie is Ultra Wide Band. Tata Steel wil weten of deze oplossing geschikt is voor het lokaliseren van walsrollen, die vaak worden verplaatst voor onderhoud.

Kees Bunck: “Wij faciliteren een testomgeving voor onze partners, een speeltuin. Wordt het wat, dan gaan we samen verder. Wordt het niks, even goede vrienden. We zijn bijvoorbeeld ook geïnteresseerd in de mogelijkheden van ultrasoundmetingen. Iets voor Technolution om eens in te duiken?”

nl-button-asset-performance-management

 

Contact:

adriaan-schipper
  • Adriaan Schipper
  • ✆ +31 (0)182 59 40 00
    Contact

Gerelateerde items

Technolution Asset Performance Management System

Lees verder

Bouwblok

De kracht van LoRaWAN voor asset monitoring

Lees verder

Publicatie

Vertrouwen in autonome processen - systems of systems

Lees verder

Publicatie

Asset monitoring: 'Technolution levert ons nachtrust'

Lees verder

Publicatie